¿Qué es la vitamina C?


La vitamina C, también conocida como ácido L-ascórbico, es una vitamina soluble en agua. A diferencia de la mayoría de los mamíferos y otros animales, los humanos no tienen la capacidad de sintetizar la vitamina C y deben obtenerla a través de la dieta. 


Para que sirve la vitamina C

La vitamina C juega un papel importante en un número de funciones corporales incluyendo la producción de colágeno, L-carnitina y algunos neurotransmisores. Ayuda a metabolizar las proteínas y su actividad antioxidante puede reducir el riesgo de algunos cánceres.

Estudios indican que un mayor nivel de vitamina C, evaluado mediante la medición de la vitamina C en circulación, se asocia con menores riesgos de hipertensión, enfermedad coronaria y accidente cerebrovascular.

El colágeno, que la vitamina C ayuda a producir, es el principal componente del tejido conectivo y la proteína más abundante en los mamíferos. Entre el 1 y el 2% del tejido muscular es colágeno. Es un componente vital en los tejidos fibrosos como:

  • Tendones
  • Ligamentos
  • Piel
  • Córnea
  • Cartílago
  • Huesos
  • El intestino
  • Los vasos sanguíneos

Otros beneficios

Otros beneficios de la vitamina C pueden ser los siguientes:

Salud cardiovascular: La vitamina C puede ensanchar los vasos sanguíneos, lo que podría ayudar a proteger contra las enfermedades cardíacas y la hipertensión, o la presión arterial alta.

Niveles de colesterol: Se encontró que estos son más bajos en los individuos con niveles adecuados de vitamina C.

Cataratas: La vitamina C puede ayudar a reducir el riesgo de cataratas así como de degeneración macular relacionada con la edad.

La diabetes: Es menos probable que los pacientes experimenten un deterioro de los riñones, los ojos y los nervios si comen muchas frutas y verduras ricas en vitamina C.

Anemia: La vitamina C mejora la absorción del hierro.

Histamina: La histamina es una sustancia que produce el sistema inmunológico, lo que provoca inflamación y otros problemas. Un estudio de 1992 encontró niveles más bajos de histamina en la sangre en personas que tomaron 2 gramos de vitamina C por día.

Deficiencia de vitamina C

El escorbuto es el resultado de la deficiencia de vitamina C. Sus síntomas incluyen articulaciones hinchadas, encías sangrantes y dientes flojos, anemia y cansancio.

En los adultos, los síntomas de deficiencia de vitamina C se desarrollan después de semanas o meses de agotamiento de la vitamina C. La lasitud, la debilidad, la irritabilidad, la pérdida de peso y las mialgias y artralgias vagas pueden desarrollarse tempranamente.

Los síntomas de escorbuto (relacionados con defectos en los tejidos conjuntivos) se desarrollan después de unos pocos meses de deficiencia. Puede desarrollarse hiperqueratosis folicular, cabello en espiral y hemorragias periféricas. Las encías pueden hincharse, ponerse moradas, esponjosas y quebradizas, sangran fácilmente en caso de deficiencia grave. Con el tiempo, los dientes se aflojan y se avivan. Pueden desarrollarse infecciones secundarias. Las heridas se curan mal y se desgarran fácilmente, y pueden producirse hemorragias espontáneas, especialmente como equimosis en la piel de los miembros inferiores o como hemorragia de la conjuntiva bulbar.

Alimentos con vitamina C

  • Guava
  • Pimiento rojo dulce
  • Jugo de tomate
  • Zumo de naranja
  • Pimiento verde dulce
  • Pimiento verde picante
  • Naranjas
  • Fresas
  • Papaya
  • Zumo de pomelo rosa
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