Beneficios y fuentes de vitamina B2


La vitamina B2, o riboflavina, es una de las ocho vitaminas B que son esenciales para la salud humana. Se puede encontrar en las plantas y productos lácteos. Es crucial para descomponer los componentes de los alimentos, absorber otros nutrientes y mantener los tejidos.


La vitamina B2 es una vitamina soluble en agua, por lo que se disuelve en el agua. Todas las vitaminas son solubles en agua o en grasa. Las vitaminas solubles en agua son transportadas por el torrente sanguíneo, y lo que no se necesita sale del cuerpo en la orina.

La gente necesita consumir vitamina B2 todos los días, porque el cuerpo sólo puede almacenar pequeñas cantidades, y los suministros disminuyen rápidamente.

La riboflavina se encuentra de forma natural en algunos alimentos, añadida a otros, y se puede tomar como suplemento. La mayor parte se absorbe en el intestino delgado.

¿Qué hace la vitamina B2?

La vitamina B2 ayuda a descomponer las proteínas, las grasas y los carbohidratos. Juega un papel vital en el mantenimiento del suministro de energía del cuerpo.

La riboflavina ayuda a convertir los carbohidratos en trifosfato de adenosina (ATP). El cuerpo humano produce ATP a partir de los alimentos, y el ATP produce energía a medida que el cuerpo lo requiere. El compuesto ATP es vital para almacenar energía en los músculos.

Junto con la vitamina A, la vitamina B es esencial para:

  • Mantener las membranas mucosas del sistema digestivo
  • Mantener un hígado sano
  • Convertir el triptófano en niacina, un aminoácido
  • Manteniendo los ojos, los nervios, los músculos y la piel saludables
  • Absorbiendo y activando el hierro, el ácido fólico y las vitaminas B1, B3 y B6
  • La producción de hormonas por las glándulas suprarrenales
  • Prevención del desarrollo de cataratas
  • El desarrollo fetal, especialmente en las zonas donde la deficiencia de vitaminas es común

Algunas investigaciones sugieren que la vitamina B2 puede ayudar a prevenir las cataratas y el dolor de cabeza por migraña, pero se necesitan más estudios para confirmarlo.

Otros estudios han encontrado que en los niños con autismo, los suplementos de vitaminas B2, B6 y magnesio parecen reducir los niveles de ácidos orgánicos anormales en la orina.

Alimentos con vitamina B2

Estos son los alimentos que contienen vitamina B2:

  • La carne, el pescado y los productos lácteos proporcionan la vitamina B2.
  • El pescado, la carne y las aves de corral, como el pavo, el pollo, la carne de vacuno, los riñones y el hígado
  • Huevos
  • Productos lácteos
  • Espárragos
  • Alcachofas
  • Aguacates
  • Cayena
  • Grosellas
  • Cereales enriquecidos
  • Kelp
  • Frijoles de Lima, frijoles de la marina y guisantes.
  • Melaza
  • Setas
  • Nueces
  • Perejil
  • Calabazas
  • Rosa mosqueta
  • Sage
  • Las patatas dulces
  • Vegetales crucíferos, como el brócoli, las coles de Bruselas, las espinacas, las hojas de diente de león y los berros.
  • Panes integrales, panes enriquecidos y salvado de trigo
  • Extracto de levadura

La vitamina B2 es soluble en agua, por lo que cocinar los alimentos puede hacer que se pierda. Alrededor del doble de B2 se pierde al hervirla que al vapor o al microondas.

¿Cuánta B2 necesitamos?

De acuerdo con la Universidad Estatal de Oregón, la dosis diaria recomendada (RDA) de vitamina B2 para los hombres de 19 años o más es de 1,3 miligramos por día, y para las mujeres es de 1,1 miligramos por día. Durante el embarazo, las mujeres deben tomar 1,4 miligramos por día, y cuando amamantan, 1,6 miligramos por día.

Deficiencia de vitamina B2

La deficiencia de vitamina B2 es un riesgo significativo cuando la dieta es deficiente, porque el cuerpo humano excreta la vitamina continuamente, por lo que no se almacena. Una persona que tiene una deficiencia de B2 normalmente también carece de otras vitaminas.

Hay dos tipos de deficiencia de riboflavina:

  • La deficiencia primaria de riboflavina ocurre cuando la dieta de la persona es pobre en vitamina B2
  • La deficiencia de riboflavina secundaria ocurre por otra razón, tal vez porque los intestinos no pueden absorber la vitamina adecuadamente, o el cuerpo no puede usarla, o porque se excreta demasiado rápido.

La deficiencia de riboflavina también se conoce como ariboflavinosis.

Los signos y síntomas de la deficiencia incluyen:

  • La falta de vitamina B2 puede provocar úlceras bucales y otras dolencias.
  • Quelitis angular, o grietas en las esquinas de la boca
  • Labios agrietados
  • Piel seca
  • La inflamación del revestimiento de la boca
  • Inflamación de la lengua
  • Ulceras bucales
  • Labios rojos
  • Dolor de garganta
  • Dermatitis escrotal
  • Líquido en las membranas mucosas
  • Anemia por deficiencia de hierro
  • Los ojos pueden ser sensibles a la luz brillante, y pueden picar, estar acuosos o inyectados en sangre.

Las personas que beben cantidades excesivas de alcohol corren un mayor riesgo de sufrir una deficiencia de vitamina B.

Exceso de vitamina B2

Normalmente, la vitamina B2 se considera segura. Una sobredosis es poco probable, ya que el cuerpo puede absorber hasta alrededor de 27 miligramos de riboflavina, y expulsa cualquier cantidad adicional en la orina.

Sin embargo, es importante hablar con un médico antes de tomar cualquier suplemento, especialmente porque estos pueden interferir con otros medicamentos.

Los suplementos pueden interactuar con otros medicamentos, y los suplementos de B2 pueden afectar la eficacia de algunos medicamentos, como los anticolinérgicos y la tetraciclina.

A veces un médico puede recomendar la suplementación, por ejemplo, si un paciente está usando un medicamento que puede interferir con la absorción de la riboflavina.

Entre los medicamentos que pueden interferir con los niveles de riboflavina en el cuerpo se incluyen:

  • Antidepresivos tricíclicos, como la imipramina o el Tofranil
  • Algunos medicamentos antipsicóticos, como la clorpromazina o la torazina
  • El metotrexato, utilizado para el cáncer y las enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide.
  • La fenitoína, o Dilantin, se utiliza para controlar las convulsiones
  • Probenecida, para la gota
  • Diuréticos tiazídicos o diuréticos.

La doxorrubicina, un medicamento utilizado en la terapia del cáncer, puede reducir los niveles de riboflavina, y la riboflavina puede afectar la forma en que funciona la doxorrubicina.

El Centro Médico de la Universidad de Maryland (UMM) señala que cantidades muy altas de vitamina B2 pueden provocar picor, entumecimiento, ardor o punzadas, orina amarilla o anaranjada y sensibilidad a la luz. Para prevenir un desequilibrio de las vitaminas B, sugieren usar una vitamina del complejo B si se necesita un suplemento.

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