¿Qué es la vitamina B12 y qué hace?


La vitamina B12 forma parte del grupo de vitaminas B. Es un nutriente que ayuda a mantener sanos los nervios y las células sanguíneas del cuerpo y ayuda a fabricar el ADN, el material genético de todas las células. La vitamina B12 también ayuda a prevenir un tipo de anemia llamada anemia megaloblástica que hace que la gente se sienta cansada y débil.


Se requieren dos pasos para que el cuerpo absorba la vitamina B12 de los alimentos. Primero, el ácido clorhídrico en el estómago separa la vitamina B12 de la proteína a la que se une la vitamina B12 en los alimentos. Después de esto, la vitamina B12 se combina con una proteína producida por el estómago llamada factor intrínseco y es absorbida por el cuerpo. Algunas personas tienen anemia perniciosa, una condición en la que no pueden producir factor intrínseco. Como resultado, tienen problemas para absorber la vitamina B12 de todos los alimentos y suplementos dietéticos.

¿Cuánta vitamina B12 necesito?

La cantidad de vitamina B12 que necesita cada día depende de su edad. Las cantidades diarias promedio recomendadas para las diferentes edades se indican a continuación en microgramos (mcg):

Etapa de vidaCantidad recomendadaNacimiento a 6 meses0.4 Bebes 7-12 meses0.5 Niños de 1 a 3 años0.9 Niños de 4 a 8 años1.2 Niños de 9 a 13 años1.8 Adolescentes 14-18 años2.4 Adultos2.4 Adolescentes y mujeres embarazadas2.6 Adolescentes y mujeres lactantes2.8

¿Qué alimentos proporcionan vitamina B12?

La vitamina B12 se encuentra de forma natural en una amplia variedad de alimentos de origen animal y se añade a algunos alimentos fortificados. Los alimentos vegetales no tienen vitamina B12 a menos que estén fortificados. Usted puede obtener las cantidades recomendadas de vitamina B12 comiendo una variedad de alimentos, incluyendo los siguientes:

  • Hígado de res y almejas, que son las mejores fuentes de vitamina B12.
  • Pescado, carne, aves de corral, huevos, leche y otros productos lácteos, que también contienen vitamina B12.
  • Algunos cereales para el desayuno, levaduras nutricionales y otros productos alimenticios que están fortificados con vitamina B12. Para saber si se ha añadido vitamina B12 a un producto alimenticio, consulte las etiquetas del producto.

¿Qué tipos de suplementos dietéticos de vitamina B12 hay disponibles?

La vitamina B12 se encuentra en casi todas las multivitaminas. También hay disponibles suplementos dietéticos que contienen sólo vitamina B12, o vitamina B12 con nutrientes como el ácido fólico y otras vitaminas B. Consulte la etiqueta de información sobre los suplementos para determinar la cantidad de vitamina B12 suministrada.

La vitamina B12 también está disponible en formas sublinguales (que se disuelven bajo la lengua). No hay pruebas de que las formas sublinguales se absorban mejor que las píldoras que se ingieren.

Se puede administrar una forma prescrita de vitamina B12 en forma de inyección. Se suele utilizar para tratar la deficiencia de vitamina B12. La vitamina B12 también está disponible como medicamento de prescripción en forma de gel nasal que se rocía en la nariz.

¿Estoy recibiendo suficiente vitamina B12?

La mayoría de las personas en los Estados Unidos obtienen suficiente vitamina B12 de los alimentos que consumen. Pero algunas personas tienen problemas para absorber la vitamina B12 de los alimentos. Como resultado, la deficiencia de vitamina B12 afecta a entre el 1,5% y el 15% del público. Su médico puede analizar su nivel de vitamina B12 para ver si tiene una deficiencia.

Es posible que ciertos grupos no obtengan suficiente vitamina B12 o tengan problemas para absorberla:

  • Muchos adultos mayores, que no tienen suficiente ácido clorhídrico en el estómago para absorber la vitamina B12 presente de forma natural en los alimentos. Las personas mayores de 50 años deben obtener la mayor parte de la vitamina B12 de los alimentos fortificados o los suplementos dietéticos porque, en la mayoría de los casos, sus cuerpos pueden absorber la vitamina B12 de estas fuentes.
  • Las personas con anemia perniciosa cuyos cuerpos no producen el factor intrínseco necesario para absorber la vitamina B12. Los médicos suelen tratar la anemia perniciosa con inyecciones de vitamina B12, aunque dosis orales muy altas de vitamina B12 también pueden ser eficaces.
  • Las personas que se han sometido a una cirugía gastrointestinal, como la cirugía de pérdida de peso, o que tienen trastornos digestivos, como la enfermedad celíaca o la enfermedad de Crohn. Estas condiciones pueden disminuir la cantidad de vitamina B12 que el cuerpo puede absorber.
  • Algunas personas que comen poco o nada de alimentos de origen animal, como los vegetarianos y los veganos. Sólo los alimentos de origen animal tienen vitamina B12 de forma natural. Cuando las mujeres embarazadas y las mujeres que amamantan a sus bebés son vegetarianas o veganas estrictas, es posible que sus bebés tampoco obtengan suficiente vitamina B12.

¿Qué pasa si no obtengo suficiente vitamina B12?

La deficiencia de vitamina B12 causa cansancio, debilidad, estreñimiento, pérdida de apetito, pérdida de peso y anemia megaloblástica. También pueden producirse problemas nerviosos, como entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies. Otros síntomas de la deficiencia de vitamina B12 incluyen problemas de equilibrio, depresión, confusión, demencia, mala memoria y dolor en la boca o la lengua. La deficiencia de vitamina B12 puede dañar el sistema nervioso incluso en personas que no tienen anemia, por lo que es importante tratar una deficiencia lo antes posible.

En los bebés, los signos de una deficiencia de vitamina B12 incluyen la falta de crecimiento, problemas de movimiento, retrasos en alcanzar los hitos típicos del desarrollo y anemia megaloblástica.

Grandes cantidades de ácido fólico pueden ocultar una deficiencia de vitamina B12 corrigiendo la anemia megaloblástica, un sello distintivo de la deficiencia de vitamina B12. Pero el ácido fólico no corrige el daño progresivo del sistema nervioso que también causa la deficiencia de vitamina B12. Por esta razón, los adultos sanos no deberían obtener más de 1.000 mcg de ácido fólico al día.

¿Cuáles son algunos de los efectos de la vitamina B12 en la salud?

Los científicos están estudiando la vitamina B12 para comprender cómo afecta a la salud. Aquí hay varios ejemplos de lo que esta investigación ha demostrado:

Enfermedades cardíacas

Los suplementos de vitamina B12 (junto con el ácido fólico y la vitamina B6) no reducen el riesgo de contraer enfermedades cardiovasculares. Los científicos han pensado que estas vitaminas podrían ser útiles porque reducen los niveles de homocisteína en la sangre, un compuesto relacionado con un mayor riesgo de sufrir un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Demencia

A medida que envejecen, algunas personas desarrollan demencia. Estas personas suelen tener altos niveles de homocisteína en la sangre. La vitamina B12 (con ácido fólico y vitamina B6) puede reducir los niveles de homocisteína, pero los científicos aún no saben si estas vitaminas ayudan realmente a prevenir o tratar la demencia.

Energía y rendimiento deportivo

Los anuncios a menudo promueven los suplementos de vitamina B12 como una forma de aumentar la energía o la resistencia. Excepto en las personas con una deficiencia de vitamina B12, no hay pruebas que demuestren que los suplementos de vitamina B12 aumentan la energía o mejoran el rendimiento deportivo.

¿Puede la vitamina B12 ser perjudicial?

No se ha demostrado que la vitamina B12 cause ningún daño.

¿Existe alguna interacción con la vitamina B12 que deba conocer?

Sí. La vitamina B12 puede interactuar o interferir con los medicamentos que usted toma y, en algunos casos, los medicamentos pueden reducir los niveles de vitamina B12 en el cuerpo. A continuación se incluyen varios ejemplos de medicamentos que pueden interferir con la absorción o el uso de la vitamina B12 por parte del cuerpo:

Cloranfenicol (Cloromicetina®), un antibiótico que se utiliza para tratar ciertas infecciones.

Inhibidores de la bomba de protones, como el omeprazol (Prilosec®) y el lansoprazol (Prevacid®), que se utilizan para tratar el reflujo ácido y la enfermedad de úlcera péptica.

Antagonistas de los receptores de la histamina H2, como la cimetidina (Tagamet®), la famotidina (Pepcid®) y la ranitidina (Zantac®), que se utilizan para tratar la enfermedad de úlcera péptica.

Metformina, un fármaco utilizado para tratar la diabetes.

Informe a su médico, farmacéutico y otros proveedores de atención médica sobre los suplementos dietéticos y los medicamentos que toma. Ellos pueden decirle si esos suplementos dietéticos pueden interactuar o interferir con sus medicamentos recetados o de venta libre o si los medicamentos pueden interferir con la forma en que su cuerpo absorbe, usa o descompone los nutrientes.

La vitamina B12 y la alimentación saludable

La gente debería obtener la mayor parte de sus nutrientes de los alimentos, aconseja el gobierno federal en las Guías Dietéticas para los Americanos. Los alimentos contienen vitaminas, minerales, fibra dietética y otras sustancias que benefician la salud. En algunos casos, los alimentos fortificados y los suplementos dietéticos pueden proporcionar nutrientes que de otra forma se consumirían en cantidades inferiores a las recomendadas. Para obtener más información acerca de cómo construir una dieta saludable, consulte las Guías Alimentarias para Americanosexternos y la cláusula de exención de responsabilidad del enlace MyPlateexternal del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

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