¿Qué es la tiamina o la vitamina B1?


La vitamina B1, tiamina, o tiamina, permite al cuerpo utilizar los carbohidratos como energía. Es esencial para el metabolismo de la glucosa, y juega un papel clave en la función de los nervios, los músculos y el corazón.


La vitamina B1 es una vitamina soluble en agua, como todas las vitaminas del complejo B.

Las vitaminas se clasifican según los materiales en los que se disuelven. Algunas se disuelven en agua y otras en grasa. Las vitaminas solubles en agua son transportadas a través del torrente sanguíneo. Lo que el cuerpo no utiliza se elimina en la orina.

Alimentos que tienen vitamina B1

Hay altas concentraciones de vitamina B1 en los cereales, así como en la levadura, la carne de vacuno, el cerdo, las nueces, los granos enteros y las legumbres.

También la incluyen la coliflor, hígado, naranjas, huevos, patatas, espárragos y col rizada.

Otras fuentes incluyen la levadura de cerveza y la melaza de caña negra.

Los cereales para el desayuno y los productos elaborados con harina blanca o arroz blanco pueden estar enriquecidos con vitamina B.

En los Estados Unidos, las personas consumen alrededor de la mitad de su ingesta de vitamina B1 en alimentos que contienen tiamina de forma natural, mientras que el resto proviene de alimentos que están fortificados con la vitamina.

Calentar, cocinar y procesar los alimentos, y hervirlos en agua, destruye la tiamina. Como la vitamina B1 es soluble en el agua, se disuelve en el agua de cocción. El arroz blanco que no está enriquecido contendrá sólo una décima parte de la tiamina disponible en el arroz integral.

La Oficina de Suplementos Dietéticos (ODS) de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) señala que una porción de cereal fortificado para el desayuno proporciona 1,5 miligramos (mg) de tiamina, que es más del 100 por ciento de la cantidad diaria recomendada.

Una rebanada de pan de trigo integral contiene 0,1 mg, o el 7 por ciento del requerimiento diario. El queso, el pollo y las manzanas no contienen tiamina.

Los seres humanos necesitan un suministro continuo de vitamina B1, porque no se almacena en el cuerpo. Debe formar parte de la dieta diaria.

Beneficios de la vitamina B1

La vitamina B1, o tiamina, ayuda a prevenir complicaciones en el sistema nervioso, el cerebro, los músculos, el corazón, el estómago y los intestinos. También está involucrada en el flujo de electrolitos hacia y desde las células musculares y nerviosas.

Ayuda a prevenir enfermedades como el beriberi, que implica trastornos del corazón, los nervios y el sistema digestivo.

Usos en medicina

Entre los pacientes que pueden recibir tiamina para tratar los bajos niveles de vitamina B1 se encuentran los que tienen neuritis periférica, que es una inflamación de los nervios fuera del cerebro, o pelagra.

Algunos atletas toman suplementos de tiamina para mejorar su rendimiento.

Las personas con colitis ulcerosa, diarrea persistente y falta de apetito también pueden recibir tiamina. Los que están en coma pueden recibir inyecciones de tiamina.

Otras afecciones en las que los suplementos de tiamina pueden ayudar incluyen:

  • Cataratas
  • Glaucoma y otros problemas de visión
  • El síndrome cerebeloso, un tipo de daño cerebral
  • Cáncer de cuello de útero
  • Dolor diabético
  • Estrés
  • Enfermedad cardíaca
  • Enfermedad renal en pacientes con diabetes tipo 2
  • Mareo
  • Un sistema inmunológico debilitado.

Síntomas de deficiencia de vitamina B1

La deficiencia de vitamina B1 suele provocar beriberi, una afección que se caracteriza por problemas con los nervios periféricos y la emaciación.

Se puede desarrollar pérdida de peso y anorexia.

Puede haber problemas mentales, incluyendo confusión y pérdida de la memoria a corto plazo.

Los músculos pueden debilitarse y pueden aparecer síntomas cardiovasculares, por ejemplo, un corazón agrandado.

¿Cuánta vitamina B1 necesitamos?

En los EE.UU., la dosis diaria recomendada (RDA) de tiamina tomada por vía oral es de 1,2 mg para los hombres y 1,1 mg para las mujeres mayores de 18 años. Las mujeres embarazadas o en período de lactancia de cualquier edad deben consumir 1,4 mg cada día.

¿Quiénes corren el riesgo de padecer deficiencia de vitamina B1?

Las personas con una dieta pobre, cáncer, "náuseas matinales" durante el embarazo, cirugía bariátrica y hemodiálisis tienen riesgo de deficiencia de tiamina.

Las personas que beben alcohol regularmente en exceso pueden tener una deficiencia, ya que pueden no absorber la tiamina de sus alimentos.

El síndrome de Wernicke-Korsakoff es un trastorno que afecta a las personas con alcoholismo crónico. Está relacionado con la falta de tiamina, y puede ser fatal si no se trata.

Las personas con el síndrome de Wernicke-Korsakoff y las que se están retirando del alcohol pueden recibir inyecciones de tiamina para ayudarles a recuperarse.

Otras enfermedades, como el VIH, pueden reducir la absorción de nutrientes, lo que puede provocar una deficiencia de vitamina B1.

Función de la vitamina B1

Todas las vitaminas B son solubles en agua. Ayudan a convertir los carbohidratos, las grasas y las proteínas en energía o glucosa.

Las vitaminas B son necesarias para mantener el hígado, la piel, el cabello y los ojos saludables. También desempeñan un papel en el sistema nervioso y son necesarias para el buen funcionamiento del cerebro.

Las vitaminas B se denominan a veces vitaminas antiestrés, porque refuerzan el sistema inmunológico del cuerpo en momentos de estrés.

Efectos secundarios

Las pruebas no confirman ningún daño por exceso de vitamina B1, pero la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) advierte sobre el uso de suplementos.

Insta a las personas a consultar con su proveedor de atención médica antes de usar suplementos con o como sustituto de alimentos, y pide al público que busque el consejo de un médico sobre cómo mejorar su salud, en lugar de autodiagnosticarse.

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