¿Qué es la vitamina A?


La vitamina A es una vitamina liposoluble que se almacena en el hígado. La vitamina A está involucrada en la función inmunológica, la visión, la reproducción y la comunicación celular.


La vitamina A es crítica para la visión como un componente esencial de la rodopsina, una proteína que absorbe la luz en los receptores de la retina, y porque apoya la diferenciación y el funcionamiento normal de las membranas conjuntivas y la córnea. La vitamina A también apoya el crecimiento y la diferenciación celular, jugando un papel crítico en la formación y mantenimiento normal del corazón, los pulmones, los riñones y otros órganos.

¿Para qué sirve la vitamina A?

La vitamina A ayuda a una buena visión a la salud de los ojos, estimula la producción y la actividad de los glóbulos blancos, participa en la remodelación de los huesos, ayuda a mantener sanas las células endoteliales (las que recubren las superficies interiores del cuerpo) y regula el crecimiento y la división de las células, tal como se necesita para la reproducción.

Es sólo un semi-mito que comer zanahorias te ayudará a ver en la oscuridad. El principal nutriente de la zanahoria, el betacaroteno (responsable del característico color naranja de esta raíz vegetal), es un precursor de la vitamina A y ayuda a tus ojos a adaptarse en condiciones de oscuridad. La vitamina A no puede darte superpoderes de visión nocturna o curar tu dependencia de las lentes de contacto, pero comer una cantidad adecuada ayudará a la salud de los ojos.

Alimentos con vitamina A

  • Aceite de hígado de bacalao
  • Huevos
  • Cereales de desayuno enriquecidos
  • Leche descremada fortificada
  • Las verduras y frutas anaranjadas y amarillas
  • Otras fuentes de betacaroteno como el brócoli, las espinacas y la mayoría de las verduras de hoja verde oscura.

Cuanto más profundo sea el color de una fruta o verdura, mayor será la cantidad de betacaroteno. Las fuentes vegetales de betacaroteno son libres de grasa y colesterol. Su absorción mejora si estas fuentes se comen con una grasa.

Las dos formas principales de vitamina A en la dieta humana son la vitamina A preformada (retinol, ésteres de retinol) y los carotenoides de provitamina A como el betacaroteno que se convierten en retinol. La vitamina A preformada proviene de productos animales, alimentos fortificados y suplementos vitamínicos. Los carotenoides se encuentran de forma natural en los alimentos vegetales. Hay otros tipos de carotenoides que se encuentran en los alimentos que no se convierten en vitamina A pero que tienen propiedades beneficiosas para la salud. Entre ellos se encuentran el licopeno, la luteína y la zeaxantina.

Vitamina A alimentos animales (Retinol)

La vitamina A preformada se encuentra en productos animales como la carne, el pescado, las aves y los productos lácteos. Sin embargo, muchas de estas fuentes, excepto la leche descremada fortificada con vitamina A, son altas en grasas saturadas y colesterol.

El Retinol es la forma de vitamina A que se absorbe al comer fuentes de alimentos animales.

El retinol (vitamina A) es utilizado en los productos cosmeticos para retrasar el envejecimiento de la piel y la mejora de esta. 

Vitamina A alimentos vegetales (Carotenoides)

La provitamina A se encuentra en alimentos vegetales como frutas y verduras. El tipo más común de provitamina A es el betacaroteno.

El betacaroteno es un carotenoide.Los carotenoides son colorantes (pigmentos) de color oscuro. Se encuentran en alimentos vegetales que pueden convertirse en una forma activa de vitamina A. Hay más de 500 carotenoides conocidos.

El betacaroteno es un antioxidante. Los antioxidantes protegen las células del daño causado por las sustancias llamadas radicales libres. La zanahoria como hemos comentado anteriormente es el alimento con mas carotenoides, por eso es un alimentado tan recomendao para obtener vitamina a.

Efectos secundarios  de la vitamina A

Deficiencia de vitamina A

Si no recibes suficiente vitamina A, tienes más riesgo de problemas oculares como:

  • Ceguera nocturna reversible
  • Daño corneal no reversible conocido como xeroftalmia
  • La falta de vitamina A puede provocar hiperqueratosis o piel seca y escamosa.

Exceso de vitamina A

Si tomas demasiada vitamina A, puedes enfermarte.

Las grandes dosis de vitamina A también pueden causar defectos de nacimiento.

Los bebés y los niños son más sensibles a la vitamina A. Pueden enfermarse después de tomar dosis más pequeñas de vitamina A o productos que la contengan, como el retinol (que se encuentra en las cremas para la piel).

Las grandes cantidades de betacaroteno no le harán enfermar. Sin embargo, las cantidades elevadas de betacaroteno pueden hacer que la piel se vuelva amarilla o anaranjada. El color de la piel volverá a ser normal una vez que usted reduzca su consumo de betacaroteno.

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