¿Realmente necesitas tomar una vitamina?


En la industria de los suplementos, que en gran medida no está reglamentada, los productos pueden ser ineficaces o incluso peligrosos.


Visión general

Los suplementos de vitaminas y minerales pueden ser costosos. Tomarlos con regularidad puede hacerte sentir que estás llevando un estilo de vida más saludable.Pero varios estudios de investigación sugieren que los suplementos no siempre son beneficiosos. Tomar ciertos suplementos de vitaminas y minerales puede incluso hacer más daño que bien.

Para algunas personas, los suplementos de vitaminas y minerales ofrecen importantes beneficios para la salud. Si tiene ciertas condiciones o necesidades de salud, su médico puede sugerirle que añada un suplemento a su rutina diaria. Pero las personas que toman suplementos como "póliza de seguro" contra los malos hábitos alimenticios pueden aumentar su riesgo de problemas de salud.

Entonces, ¿cómo sabe qué es lo correcto para usted? La mejor manera es hablar con su médico antes de tomar suplementos dietéticos. Si ya está tomando suplementos, pregúntele si es una buena opción para continuar. Además de aumentar el riesgo de padecer ciertos problemas de salud, algunos suplementos pueden interactuar con los medicamentos que está tomando.

fruta

Más no siempre es mejor

Algunos estudios han vinculado los suplementos de hierro con un mayor riesgo de muerte.
Los suplementos de vitamina E pueden aumentar el riesgo de insuficiencia cardíaca.
Demasiada vitamina A puede ser mala para los huesos.
Si una pequeña cantidad de algo es buena, podría pensar que una cantidad mayor sería aún mejor. Pero esa fórmula no siempre funciona cuando se trata de vitaminas y minerales.

Los investigadores del Estudio de Salud de la Mujer de Iowa hicieron un seguimiento a más de 38.000 mujeres, de 55 años o más, durante un período de 20 años. De acuerdo con los resultados publicados en los Archivos de Medicina Interna - Fuente Confiable, encontraron que la mayoría de los suplementos de vitaminas y minerales no estaban asociados con un menor riesgo de muerte durante el estudio. Los suplementos de calcio se asociaron con un riesgo ligeramente menor de muerte. Pero otros suplementos de uso común, especialmente el hierro, se relacionaron con un mayor riesgo de muerte.

Esta investigación no significa que el hierro y otras vitaminas y minerales sean malos para usted. Usted necesita tener hierro en su dieta y en su cuerpo para estar saludable. Y para las personas con ciertas condiciones médicas, como la anemia, los suplementos de hierro suelen ser vitales. Pero este estudio sugiere que para las personas saludables, tomar hierro extra en forma de suplementos puede causar daño.

Otros suplementos vitamínicos y minerales también pueden hacer más daño que bien. De acuerdo con la Clínica Mayo, las investigaciones sugieren que el consumo de suplementos de vitamina E puede aumentar el riesgo de insuficiencia cardíaca y muerte prematura. La Clínica Mayo también advierte que tomar más de 200 miligramos de vitamina B-6 al día puede causar dolor nervioso y convulsiones. Investigaciones recientes reportadas por los Institutos Nacionales de Salud también sugieren que demasiada vitamina A puede ser mala para los huesos.

Hable con su médico para conocer más sobre los riesgos y beneficios potenciales de los suplementos de vitaminas y minerales.

Los suplementos no son mágicos

Es importante recordar que los suplementos dietéticos no pueden sustituir una dieta bien equilibrada. Algunas personas creen que tomar una píldora multivitamínica puede compensar los malos hábitos alimenticios. En realidad, los suplementos de vitaminas y minerales no ofrecen una solución mágica.

Si sospecha que no está obteniendo los nutrientes que necesita, considere la posibilidad de cambiar su enfoque de los suplementos a una alimentación mejor. Según la Clínica Mayo, los alimentos integrales ricos en nutrientes -como las frutas, las verduras y los granos integrales- proporcionan muchos beneficios en comparación con los suplementos dietéticos:

  • Los alimentos integrales contienen múltiples micronutrientes que pueden trabajar juntos para proporcionar más beneficios que por separado.
  • Muchos alimentos integrales son fuentes ricas en fibra alimentaria. Una dieta rica en fibra puede ayudar a reducir el riesgo de muchas condiciones de salud, incluyendo el estreñimiento y las enfermedades cardíacas.
  • Muchos alimentos integrales también contienen fitoquímicos. Estas sustancias pueden ayudar a protegerlo contra las enfermedades cardíacas, la diabetes, el cáncer y otras condiciones de salud.

Para obtener consejos de alimentación saludable, hable con su médico o con un dietista registrado.

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