Los investigadores han descubierto una fuerte correlación entre la deficiencia severa de vitamina D y las tasas de mortalidad de COVID-19


Después de estudiar los datos mundiales de la nueva pandemia de coronavirus (COVID-19), los investigadores han descubierto una fuerte correlación entre la deficiencia grave de vitamina D y las tasas de mortalidad.


Dirigido por la Universidad Northwestern, el equipo de investigación realizó un análisis estadístico de los datos de hospitales y clínicas de China, Francia, Alemania, Italia, Irán, Corea del Sur, España, Suiza, el Reino Unido (UK) y los Estados Unidos.

Los investigadores observaron que los pacientes de países con altas tasas de mortalidad por COVID-19, como Italia, España y el Reino Unido, tenían niveles más bajos de vitamina D en comparación con los pacientes de países que no estaban tan gravemente afectados.

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Esto no significa que todos, especialmente los que no tienen una deficiencia conocida, necesiten empezar a acumular suplementos, advierten los investigadores.

"Aunque creo que es importante que la gente sepa que la deficiencia de vitamina D podría tener que ver con la mortalidad, no necesitamos imponer la vitamina D a todo el mundo", dijo Vadim Backman de Northwestern, quien dirigió la investigación. "Esto necesita más estudio, y espero que nuestro trabajo estimule el interés en esta área. Los datos también pueden iluminar el mecanismo de la mortalidad, que, si se demuestra, podría conducir a nuevos objetivos terapéuticos".

La investigación está disponible en medRxiv, un servidor de preimpresión para ciencias de la salud.

Backman es el Profesor Walter Dill Scott de Ingeniería Biomédica en la Escuela de Ingeniería McCormick de Northwestern. Ali Daneshkhah, investigador asociado postdoctoral en el laboratorio de Backman, es el primer autor del artículo.

Backman y su equipo se inspiraron en el examen de los niveles de vitamina D después de notar diferencias inexplicables en las tasas de mortalidad de COVID-19 de un país a otro. Algunas personas formularon la hipótesis de que las diferencias en la calidad de la atención sanitaria, la distribución de edades en la población, las tasas de pruebas o las diferentes cepas del coronavirus podrían ser las responsables. Pero Backman seguía siendo escéptico.

"Ninguno de estos factores parece desempeñar un papel significativo", dijo Backman. "El sistema de salud en el norte de Italia es uno de los mejores del mundo. Las diferencias en la mortalidad existen incluso si se mira a través del mismo grupo de edad. Y, aunque las restricciones de las pruebas varían, las disparidades en la mortalidad siguen existiendo incluso cuando miramos a países o poblaciones en los que se aplican tasas de pruebas similares.

"En cambio, vimos una correlación significativa con la deficiencia de vitamina D", dijo.

Al analizar los datos de pacientes disponibles públicamente en todo el mundo, Backman y su equipo descubrieron una fuerte correlación entre los niveles de vitamina D y la tormenta de citoquinas -una condición hiperinflamatoria causada por un sistema inmunológico hiperactivo- así como una correlación entre la deficiencia de vitamina D y la mortalidad.

"La tormenta de citoquinas puede dañar gravemente los pulmones y provocar el síndrome de dificultad respiratoria aguda y la muerte de los pacientes", dijo Daneshkhah. "Esto es lo que parece matar a la mayoría de los pacientes de COVID-19, no la destrucción de los pulmones por el propio virus. Son las complicaciones del fuego mal dirigido del sistema inmunológico".

Aquí es exactamente donde Backman cree que la vitamina D juega un papel importante. La vitamina D no sólo mejora nuestro sistema inmunológico innato, sino que también evita que nuestro sistema inmunológico se vuelva peligrosamente hiperactivo. Esto significa que tener niveles saludables de vitamina D podría proteger a los pacientes contra complicaciones severas, incluyendo la muerte, de COVID-19.

"Nuestro análisis muestra que podría ser tan alto como reducir la tasa de mortalidad a la mitad", dijo Backman. "No evitará que un paciente contraiga el virus, pero puede reducir las complicaciones y evitar la muerte de los infectados".

Backman dijo que esta correlación podría ayudar a explicar los muchos misterios que rodean a COVID-19, como por ejemplo por qué los niños son menos propensos a morir. Los niños aún no tienen un sistema inmunológico adquirido completamente desarrollado, que es la segunda línea de defensa del sistema inmunológico y es más probable que reaccione de forma exagerada.

"Los niños dependen principalmente de su sistema inmunológico innato", dijo Backman. "Esto puede explicar por qué su tasa de mortalidad es menor".

Backman es cuidadoso en señalar que la gente no debe tomar dosis excesivas de vitamina D, lo que podría venir con efectos secundarios negativos. Dijo que el tema necesita mucha más investigación para saber cómo la vitamina D podría ser utilizada más eficazmente para protegerse contra las complicaciones de COVID-19.

"Es difícil decir qué dosis es la más beneficiosa para COVID-19", dijo Backman. "Sin embargo, está claro que la deficiencia de vitamina D es perjudicial, y se puede tratar fácilmente con los suplementos apropiados. Esto podría ser otra clave para ayudar a proteger a las poblaciones vulnerables, como los afroamericanos y los pacientes ancianos, que tienen una prevalencia de deficiencia de vitamina D".

Backman es el director del Centro de Genómica Física e Ingeniería de Northwestern y el director asociado de Tecnología e Infraestructura de Investigación del Centro Integral de Cáncer Robert H. Lurie de la Universidad de Northwestern.


Fuente: https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.04.08.20058578v4

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