Un combo de ayuno más vitamina C es eficaz para los cánceres difíciles de tratar, según un estudio.


Científicos de la USC y del Instituto del Cáncer IFOM de Milán han descubierto que una dieta de ayuno podría ser más eficaz para tratar algunos tipos de cáncer cuando se combina con la vitamina C.


En estudios en ratones, los investigadores encontraron que la combinación retrasó la progresión del tumor en múltiples modelos de ratón de cáncer colorrectal, en algunos ratones causó una regresión de la enfermedad. Los resultados se publicaron en la revista Nature Communications.

"Por primera vez, hemos demostrado cómo una intervención completamente no tóxica puede tratar eficazmente un cáncer agresivo", dijo Valter Longo, el autor principal del estudio y director del Instituto de Longevidad de la USC en la Escuela de Gerontología Leonard Davis de la USC y profesor de ciencias biológicas en el Colegio de Letras, Artes y Ciencias Dornsife de la USC. "Hemos tomado dos tratamientos que son estudiados extensamente como intervenciones para retrasar el envejecimiento ( Una dieta de ayuno y Vitamina C ) y los hemos combinado como un poderoso tratamiento para el cáncer".

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Los investigadores dijeron que aunque el ayuno sigue siendo una opción desafiante para los pacientes de cáncer, una opción más segura y factible es una dieta baja en calorías, basada en plantas, que hace que las células respondan como si el cuerpo estuviera ayunando. Sus hallazgos sugieren que un tratamiento de baja toxicidad de la dieta de ayuno más vitamina C tiene el potencial de reemplazar tratamientos más tóxicos.

Los resultados de investigaciones anteriores sobre el potencial de la vitamina C para combatir el cáncer han sido contradictorios. Sin embargo, estudios recientes están empezando a mostrar cierta eficacia, especialmente en combinación con la quimioterapia. En este nuevo estudio, el equipo de investigación quiso averiguar si una dieta de ayuno que imitara a la dieta normal podría mejorar la acción de la vitamina C en altas dosis para combatir los tumores, creando un ambiente que sería insostenible para las células cancerígenas, pero que a la vez sería seguro para las células normales.

"Nuestro primer experimento in vitro mostró efectos notables", dijo Longo. "Cuando se usa sola, la dieta de ayuno o la vitamina C por sí sola reduce el crecimiento de las células cancerosas y causa un pequeño aumento en la muerte de las células cancerosas". Pero cuando se usaron juntos, tuvieron un efecto dramático, matando casi todas las células cancerosas".

Longo y sus colegas detectaron este fuerte efecto sólo en las células cancerosas que tenían una mutación que es considerada como uno de los objetivos más desafiantes en la investigación del cáncer. Estas mutaciones en el gen KRAS señalan que el cuerpo se resiste a la mayoría de los tratamientos contra el cáncer, y reducen la tasa de supervivencia del paciente. Las mutaciones del KRAS ocurren en aproximadamente un cuarto de todos los cánceres humanos y se estima que ocurren en hasta la mitad de todos los cánceres colorrectales.

El estudio también proporcionó pistas acerca de por qué los estudios previos de la vitamina C como potencial terapia contra el cáncer mostraron una eficacia limitada. Por sí mismo, un tratamiento con vitamina C parece desencadenar que las células mutadas por el KRAS protejan las células cancerosas al aumentar los niveles de ferritina, una proteína que se une al hierro. Pero al reducir los niveles de ferritina, los científicos lograron aumentar la toxicidad de la vitamina C para las células cancerosas. En medio de este hallazgo, los científicos también descubrieron que los pacientes de cáncer colorrectal con altos niveles de la proteína de unión al hierro tienen menos posibilidades de sobrevivir.

"En este estudio, observamos cómo los ciclos de dieta que imitan el ayuno son capaces de aumentar el efecto de las dosis farmacológicas de vitamina C contra los cánceres con mutación del KRAS", dijo Maira Di Tano, coautora del estudio en el IFOM, Instituto de Oncología Molecular de la FIRC en Milán, Italia. "Esto ocurre a través de la regulación de los niveles de hierro y de los mecanismos moleculares involucrados en el estrés oxidativo. Los resultados señalaron en particular un gen que regula los niveles de hierro: la hemo-oxigenasa-1".

Los estudios previos del equipo de investigación mostraron que el ayuno y una dieta que imita el ayuno retrasa la progresión del cáncer y hace que la quimioterapia sea más eficaz en las células tumorales, a la vez que protege a las células normales de los efectos secundarios asociados a la quimioterapia. La combinación mejora la respuesta antitumoral del sistema inmunológico en modelos de ratones con cáncer de mama y melanoma.

Los científicos creen que el cáncer se tratará eventualmente con medicamentos de baja toxicidad de manera similar a como se usan los antibióticos para tratar infecciones que matan bacterias particulares, pero que pueden ser sustituidos por otros medicamentos si el primero no es efectivo.

Para avanzar hacia ese objetivo, dicen que primero deben probar dos hipótesis: que sus intervenciones combinadas no tóxicas funcionen en ratones, y que se vería prometedor para los ensayos clínicos en humanos. En este nuevo estudio, dijeron que han demostrado ambas. Al menos cinco ensayos clínicos, incluyendo uno en la USC en pacientes con cáncer de mama y cáncer de próstata, están investigando ahora los efectos de las dietas que imitan el ayuno en combinación con diferentes drogas para combatir el cáncer.


Fuente: https://www.nature.com/articles/s41467-020-16243-3

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