Tipos de vitaminas

¿Qué son las vitaminas y que alimentos las contienen?

Vitaminas y minerales


Las vitaminas y los minerales son nutrientes esenciales porque cumplen cientos de funciones en el cuerpo. Hay una línea muy fina entre obtener suficiente cantidad de estos nutrientes (lo cual es saludable) y obtener demasiados (lo cual puede terminar dañándote). Llevar una dieta saludable sigue siendo la mejor manera de obtener las cantidades suficientes de las vitaminas y los minerales que necesitas.


Nutrientes esenciales para el cuerpo

Cada día, tu cuerpo produce piel, músculo y hueso. Pero para hacer todo esto, tu cuerpo requiere algunas materias primas. Estas incluyen al menos 30 vitaminas, minerales y componentes dietéticos que tu cuerpo necesita pero que no puede fabricar por sí mismo en cantidades suficientes.

Las vitaminas y los minerales se consideran nutrientes esenciales, porque actuando en conjunto, desempeñan cientos de funciones en el cuerpo. Ayudan a fortalecer los huesos, curar las heridas y reforzar el sistema inmunológico. También convierten los alimentos en energía y reparan el daño celular.

Pero tratar de hacer un seguimiento de lo que hacen todas estas vitaminas puede ser confuso. Si lee suficientes artículos sobre el tema puede sentirse frustrado por la cantidad de información que se le ofrece.

Aquí te intetaremos explicar mejor lo que estas vitaminas hacen realmente en el cuerpo y por qué quieres asegurarte de que estás consumiendo suficientes.

Los micronutrientes con un gran papel en el cuerpo

Las vitaminas y los minerales a menudo se denominan micronutrientes porque el cuerpo sólo necesita pequeñas cantidades de ellos. Sin embargo, el hecho de no obtener incluso esas pequeñas cantidades prácticamente garantiza la enfermedad. Aquí hay algunos ejemplos de enfermedades que pueden ser el resultado de la deficiencia de vitaminas:

Escorbuto: Los marineros de antaño aprendieron que vivir durante meses sin frutas o vegetales frescos ,las principales fuentes de vitamina C. Esto les causaba el sangrado de las encías y la apatía del escorbuto (falta de vitamina C).

La ceguera: En algunos países en desarrollo, la gente sigue quedando ciega por la deficiencia de vitamina A.

Raquitismo: La deficiencia de vitamina D puede causar raquitismo, una enfermedad caracterizada por huesos blandos y débiles que puede provocar deformidades esqueléticas como piernas arqueadas. En parte para combatir el raquitismo, los Estados Unidos han fortificado la leche con vitamina D desde la década de 1930.

Así como la falta de micronutrientes clave puede causar un daño sustancial a su cuerpo, obtener cantidades suficientes puede proporcionar un beneficio sustancial. Algunos ejemplos de estos beneficios:

Huesos fuertes: Una combinación de calcio, vitamina D, vitamina K, magnesio y fósforo protege los huesos contra las fracturas.

Previene los defectos de nacimiento: Tomar suplementos de ácido fólico en las primeras etapas del embarazo ayuda a prevenir defectos de nacimiento en el cerebro y la columna vertebral de los hijos.

Dientes saludables: El mineral flúor no sólo ayuda a la formación de los huesos, sino que también evita que las caries dentales comiencen o empeoren.

La diferencia entre las vitaminas y los minerales

Aunque todos ellos se consideran micronutrientes, las vitaminas y los minerales difieren de manera básica. Las vitaminas son orgánicas y pueden ser descompuestas por el calor, el aire o el ácido. Los minerales son inorgánicos y se aferran a su estructura química.

Entonces, ¿por qué importa esto? Significa que los minerales del suelo y el agua se introducen fácilmente en el cuerpo a través de las plantas, los peces, los animales y los fluidos que se consumen. Pero es más difícil transportar las vitaminas de los alimentos y otras fuentes a tu cuerpo porque la cocción, el almacenamiento y la simple exposición al aire pueden inactivar estos compuestos más frágiles.

Interactuar en las buenas y en las malas formas

Muchos micronutrientes interactúan. La vitamina D permite que el cuerpo extraiga el calcio de las fuentes alimenticias que pasan por el tracto digestivo en lugar de recogerlo de los huesos. La vitamina C ayuda a absorber el hierro.

Sin embargo, la interacción de los micronutrientes no siempre es cooperativa. Por ejemplo, la vitamina C bloquea la capacidad del cuerpo para asimilar el mineral esencial cobre. E incluso una pequeña sobrecarga del mineral manganeso puede empeorar la deficiencia de hierro.

Una mirada más cercana a las vitaminas solubles en agua

Las vitaminas solubles en agua están empaquetadas en las porciones acuosas de los alimentos que comes. Se absorben directamente en el torrente sanguíneo cuando los alimentos se descomponen durante la digestión o cuando un suplemento se disuelve.

Debido a que gran parte de su cuerpo consiste en agua, muchas de las vitaminas solubles en agua circulan fácilmente en su cuerpo. Los riñones regulan continuamente los niveles de vitaminas solubles en agua, expulsando los excesos del cuerpo a través de la orina.

Vitaminas solubles en agua

Funcion de las vitmainas Solubles

Aunque las vitaminas solubles en agua tienen muchas tareas en el cuerpo, una de las más importantes es ayudar a liberar la energía que se encuentra en los alimentos que se consumen.Otras ayudan a mantener los tejidos sanos. Aquí hay algunos ejemplos de cómo las diferentes vitaminas ayudan a mantener la salud:

Liberar energía: Varias vitaminas B son componentes clave de ciertas coenzimas (moléculas que ayudan a las enzimas) que ayudan a liberar la energía de los alimentos.

Producen energía: La tiamina, la riboflavina, la niacina, el ácido pantoténico y la biotina participan en la producción de energía.

Construyen proteínas y células: Las vitaminas B6, B12 y el ácido fólico metabolizan los aminoácidos (los bloques de construcción de las proteínas) y ayudan a las células a multiplicarse.

Producen colágeno: Uno de los muchos papeles que desempeña la vitamina C es ayudar a producir colágeno, que une las heridas, apoya las paredes de los vasos sanguíneos y forma una base para los dientes y los huesos.

Contrariamente a la creencia popular, algunas vitaminas solubles en agua pueden permanecer en el cuerpo durante largos períodos de tiempo. Es probable que tengas un suministro de varios años de vitamina B12 en tu hígado. E incluso el ácido fólico y las reservas de vitamina C pueden durar más de un par de días.

Sin embargo, en general, las vitaminas solubles en agua deben reponerse cada pocos días.

Sólo hay que tener en cuenta que existe un pequeño riesgo de que el consumo de grandes cantidades de algunos de estos micronutrientes a través de suplementos pueda ser bastante perjudicial. Por ejemplo, dosis muy altas de B6 muchas veces la cantidad recomendada de 1,3 miligramos (mg) por día para los adultos pueden dañar los nervios, causando entumecimiento y debilidad muscular.

Vitaminas solubles en grasa

En lugar de deslizarse fácilmente en el torrente sanguíneo como la mayoría de las vitaminas hidrosolubles, las vitaminas liposolubles entran en la sangre a través de los canales linfáticos de la pared intestinal. Muchas vitaminas solubles en grasa viajan por el cuerpo sólo acompañadas por proteínas que actúan como portadoras.

Absorción de las vitaminas solubles en grasa

Se ingieren alimentos que contienen vitaminas liposolubles.

El alimento es digerido por el ácido del estómago y luego viaja al intestino delgado, donde se digiere más. La bilis es necesaria para la absorción de las vitaminas solubles en grasa. Esta sustancia, que se produce en el hígado, fluye hacia el intestino delgado, donde descompone las grasas. Los nutrientes se absorben entonces a través de la pared del intestino delgado.

Una vez absorbidas, las vitaminas solubles en grasa entran en los vasos linfáticos antes de llegar al torrente sanguíneo. En la mayoría de los casos, las vitaminas solubles en grasa deben estar acopladas a una proteína para poder viajar por el cuerpo.

Estas vitaminas se utilizan en todo el cuerpo, pero los excesos se almacenan en el hígado y en los tejidos grasos.

A medida que se necesitan cantidades adicionales de estas vitaminas, el cuerpo aprovecha las reservas, liberándolas en el torrente sanguíneo desde el hígado.

Los alimentos y aceites grasos son reservas de las cuatro vitaminas solubles en grasa. Dentro de tu cuerpo, los tejidos grasos y el hígado actúan como los principales reservorios de estas vitaminas y las liberan según sea necesario.

Hasta cierto punto, puedes pensar en estas vitaminas como micronutrientes de liberación gradual. Es posible consumirlas de vez en cuando, tal vez en dosis con semanas o meses de diferencia en lugar de diariamente, y aún así llenarse. Su cuerpo se deshace del exceso y lo distribuye gradualmente para satisfacer sus necesidades.

Vitaminas solubles en grasa

Funcion de las vitaminas solubles en grasa

Juntos, este cuarteto de vitaminas ayuda a mantener en buen estado los ojos, la piel, los pulmones, el tracto gastrointestinal y el sistema nervioso. Aquí están algunos de los otros papeles esenciales que juegan estas vitaminas:

Construir huesos: La formación de huesos sería imposible sin las vitaminas A, D y K.

Proteger la visión: La vitamina A también ayuda a mantener las células sanas y protege la visión.

Interactúa favorablemente: Sin la vitamina E, tu cuerpo tendría dificultades para absorber y almacenar la vitamina A.

Protege el cuerpo: La vitamina E también actúa como antioxidante (un compuesto que ayuda a proteger el cuerpo contra el daño de las moléculas inestables).

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